Glitch acorta caminata espacial

Dos astronautas estadounidenses flotaron fuera de la Estación Espacial Internacional esta mañana de viernes en una caminata espacial de cuatro horas con una lista de tareas abreviada después de que un cable suministrando energía, oxígeno, agua de refrigeración y comunicaciones a un traje espacial desarrollara una fuga, Dijo la NASA.

La comandante de la estación Peggy Whitson, veterana con ocho caminatas espaciales y el ingeniero de vuelo Jack Fischer, que estaba haciendo su primera caminata, salieron de la esclusa de la estación alrededor de las 9:15 a.m. EDT.

El inicio de la caminata espacial, originalmente programada para durar 6,5 horas, se retrasó más de una hora, mientras que la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio de los Estados Unidos (NASA) renovó los planes debido a la fuga, que se desarrolló mientras se preparaba el traje de Fischer.

Astronauta Peggy Whitson de NASA en la caminata espacial de la Misión 50 de la ISS. Foto:NASA/Reuters (handout)

Astronauta Peggy Whitson de NASA en la caminata espacial de la Misión 50 de la ISS. Foto:NASA/Reuters (handout)

"Muchas bolas curvas esta mañana", dijo el astronauta de NASA, Kjell Lindgren, quien se comunicó por radio con la tripulación desde el cuarto de control en Houston.

Esta caminata espacial fue la 200ª que se realiza para el montaje y mantenimiento de la estación desde que comenzó su construcción en 1998, un laboratorio espacial de 100.000 millones de dólares que vuela a unos 400 kilómetros por encima de la Tierra.

Whitson y Fischer compartieron un segundo cable en buen estado, conocido como umbilical, mientras se preparaban para salir de la esclusa de la estación, el cual consunía la batería de los trajes espaciales

Como resultado, la NASA decidió recortar la caminata espacial a cuatro horas, lo que dejó tiempo para una sola tarea, dijo el comentarista de la misión, Rob Navias.

Estación Espacial Internacional fotografiada desde el Transbordador Discovery. Foto: NASA/Reuters (handout)

Estación Espacial Internacional fotografiada desde el Transbordador Discovery. Foto: NASA/Reuters (handout)

Whitson y Fischer reemplazaron una caja electrónica defectuosa de 200 libras que envía comandos y datos a experimentos.

Otros trabajos que serán reprogramados para una futura caminata espacial incluyen la instalación de equipos para solucionar un problema del sistema de refrigeración con el detector de materia oscura de $ 2 mil millones USD y un escudo de basura espacial en un puerto de acoplamiento expuesto que está siendo preparado para taxis espaciales comerciales desarrollados por Space Exploration Technologies, SpaceX, y Boeing Co.

Traducción: Manuel Monjaraz