Para buscar vida extraterrestre, el telescopio más grande del mundo

Foto: Xinhua/Ou Dongqu

Foto: Xinhua/Ou Dongqu

China ha terminado la instalación del radiotelescopio más grande del mundo, de acuerdo con informes de los medios estatales. El último de los 4.450 paneles triangulares del telescopio fue instalado en el plato este fin de semana, la inauguración del telescopioestá prevista para septiembre. El Telescopio de Apertura Esférica de Quinientos Metros (o FAST por sus siglas en inglés) tiene el tamaño de 30 campos de fútbol, omó cino años y $180 millones de dólares su construcción.
"El telescopio es de gran importancia para los seres humanos ya que explorará el universo y buscará civilizaciones extraterrestres", dijo el escritor de ciencia ficción china y ganador del Premio Hugo, Liu Cixin durante la instalación final. "Espero que los científicos puedan hacer descubrimientos que marquen época."

FAST es casi el doble de grande que el radiotelescopio Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, de 300 metros de ancho. Uno de los científicos que participan en la construcción de FAST dijo que si el plato del telescopio estuviera lleno de vino, habría suficiente para dar cinco botellas a cada persona que habita la Tierra, unos 7 mil millones de habitantes.

El telescopio, por supuesto, será utilizado en cosas más serias como: la búsqueda de vida extraterrestre y objetos exóticos del Universo como pulsares, cuásares, y las ondas gravitacionales. "El proyecto tiene el potencial para buscar objetos más extraños, entender mejor el origen del Universo e impulsar la búsqueda global de vida extraterrestre", dijo Zheng Xiaonian, jefe adjunto del Astronómico Nacional de Observación de la Academia de Ciencias de China, la organización que construyó el telescopio.

Más de 9.000 residentes que vivían dentro de una distancia de 5 kilómetros de FAST fueron reubicados durante la construcción del telescopio. Cada uno recibió 12.000 yuanes ($ 1,800 USD) en compensación por parte del gobierno chino, según la prensa estatal, más fondos adicionales dados a individuos pertenecientes a minorías étnicas.

Con este proyecto China apuesta fuerte a la investigación astronómica y se proyecta como la potencia decidida a invertir valiosos recursos en ser los primeros en ubicar vida extraterrestre, todo como parte de un plan integral de exploración espacial que vienen desarrollando fuertemente desde la década de los 90.

Info: Xinhua