SpaceX irá a Marte en 2018

En medio de la llamada nueva carrera espacial del Siglo XXI, este miércoles 27 de abril, sorpresivamente, el Director y fundador de la compañía espacial Space X, Elon Musk, desafía a todos sus competidores y socios con la extraordinaria noticia de que enviará una nave Dragon 2 al Planeta Marte en 2018 como parte de las pruebas para una eventual misión tripulada. La misión, llamada Red Dragon (Dragón rojo) recuperará muestras tomadas por los todo terreno de NASA en la superficie marciana y regresará a la Tierra. Musk anunció en twitter: "Dragon 2 está diseñado para aterrizar en cualquier superficie del Sistema Solar. La misión Red Dragon Mars es la primer pueba de vuelo".

Dragon 2 sobre la superficie de Marte (animación), NCF.

La cápsula no tripulada Dragon 2 de acuardo con Space X aterrizará en Marte de una manera super-simple que nunca se ha intentado antes. Esta cápsula ha estado haciendo viajes regularmente a la Estación Espacial Internacional (ISS) desde 2010, pero llevarla hasta Marte, 560,000 km. más lejos, es otro tema por lo que para empezar la compañía piensa impulsarla a bordo del impresionante cohete Falcon Heavy, que es el más potente jamás construído y que se estrenará a principios de 2017 en una misión de NASA.

Foto: Falcon Heavy/SpaceX

Aterrizar (o amartizar, como deberemos aprender pronto) en Marte es mucho más difícil que en la Tierra. El último amartizaje lo realizó NASA en 2012 cuando logró posar con éxito el todo terreno Curiosity. Esta misión fue extraordinariamente exitosa y compleja, haciendo famosos los 12 pasos para lograrla, que de no llevarse estrictamente al pie de la letra llevaría la misión al desastre. NASA llamó al procedimiento de aterrizaje "The seven minutes of terror" (los siete minutos de terror) por que ese es el tiempo que toma en llegar desde la atmósfera marciana a su superficie.

Red Dragon Mars (animación), NCF.

Lo dicho, la nueva carrera espacial ha comenzado, veremos quién logra los mayores desafíos en menor tiempo, con practicamente todas las grandes Agencias Espaciales del mundo compitiendo por llegar a Marte y ahora la incursión de empresas privadas con la ventaja de no depender de un presupuesto público ni dar explicaciones del gasto de sus recursos, ¿Veremos en los próximos años posar sobre la superficie de otro planeta una bandera o el logotipo de alguna empresa?

Mientras, nuestro vecino, bautizado sin saberlo como el dios de la guerra, espera, silencioso, en la negrura del espacio, ser conquistado.

Elon Musk y la cápsula Dragon de SpaceX. Foto: Dartmouth Business Journal.

Siquieres saber más sobre la Cápsula Dragon 2 visita la página de SpaceX