Todas las misiones espaciales que debes seguir este año

El espacio es el lugar en el año 2016.
Este año está lleno de vuelos de prueba importantes, ya que las empresas privadas como SpaceX consiguen nuevos cohetes y vehículos orbitales listos para el viaje espacial. Las empresas de turismo espacial Virgin Galactic y Blue Origin seguirán poniendo a prueba sus vehículos suborbitales, lo que potencialmente llevará a civiles con boleto pagado a los límites superiores de la atmósfera. Y si el vuelo espacial tripulado no es lo tuyo, también hay un par de misiones robóticas a Marte y Júpiter que saciarán tu curiosidad planetaria.
Esto es lo que hay que tener en cuenta en este año para que no te pierdas lo mejor de las misiones espaciales en 2016.

Todo el año: Pruebas de turismo espacial
Virgin Galactic y Blue Origin, empresas de turismo espacial, han dicho que van a continuar con las pruebas de sus vehículos suborbitales este año. Las compañías esperan tener a ciudadanos privados muy pronto al borde de los límites de la atmósfera y rozando el espacio, donde experimentarán unos minutos de ingravidez.
Blue Origin parece estar muy por delante en sus pruebas de vuelo
La compañía ya ha demostrado que puede lanzar, aterrizar, y luego volver a lanzar su cohete New Shepard. Virgin Galactic, sin embargo, tiene mucho que demostrar. La compañía acaba de presentar la nueva versión de su vehículo SpaceShipTwo, después de que el vehículo anterior se estrelló en 2014. Virgin Galactic informó que sus vuelos de prueba comenzarán muy pronto, pero no ha dicho cuando el  recién presentado SpaceShipTwo irá al espacio.

SpaceShipTwo de Virgin Galactic


Marzo 14: El primer lanzamiento de ExoMars
La primera etapa de la misión ExoMars se llevará a cabo este año. La misión es una sociedad conjunta entre la Agencia Espacial Europea y la rusa Roscosmos, el objetivo es enviar tres naves espaciales de exploración a Marte. La idea es buscar rastros de vida extraterrestre, así como poner a prueba tecnologías que podrían ser utilizadas para explorar el planeta rojo en el futuro, según la ESA.
La idea es descubrir los rastros de vida extraterrestre
Este mes de marzo, un cohete ruso Proton lanzará dos naves espaciales ExoMars - Trace Gas Orbiter y el Schiaparelli EDM. El orbitador está diseñado para estudiar la atmósfera de Marte. El aterrizador probará tecnologías necesarias para aterrizar la tercera nave espacial ExoMars: un vehículo todo terreno que se lanzará en algún momento de 2018. El orbitador y el aterrizador están programados para llegar a Marte a finales de este año en octubre, dice la ESA.

Misión ExoMars de ESA y Roscosmos

Mayo 31: Primer vuelo del cohete Antares actualizado por parte de Orbital
Socio comercial de la NASA, Orbital ATK va a mostrar su cohete Antares recién actualizado con una misión de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional, según el CEO de la compañía. Es un gran paso para Orbital, después de que el cohete Antares original explotó en una plataforma de lanzamiento de Virginia en 2014. El accidente provocó que Orbital rediseñara los motores del cohete, un proceso que ha tardado un año y medio.

Despegue del cohete Antares de Orbital Sciences

Julio 4: La nave espacial Juno de la NASA llega a Júpiter
La nave espacial Juno de la NASA ha estado viajando a Júpiter desde que se puso en marcha en 2011. En el Día de la Independencia de Estados Unidos, la sonda finalmente llegará al gigante de gas y luego se insertará en la órbita del planeta. Juno permanecerá allí durante los próximos 20 meses, realizando estudios de la atmósfera de Júpiter, el campo magnético y el campo gravitatorio. La nave girará tres veces por minuto, mientras orbíta, lo que garantiza que todos sus instrumentos apuntarán a Júpiter 400 veces por hora.
Juno es también un primo de la sonda New Horizons de la NASA, que voló por Plutón en julio pasado. Las dos naves espaciales se han diseñado bajo el programa New Frontiers de la NASA - una serie de misiones de la NASA para explorar objetos en nuestro sistema solar.

Representación artística de la sonda Juno de NASA

Septiembre: Primer vuelo de prueba de SpaceX Falcon Heavy
SpaceX Falcon Heavy es esencialmente tres cohetes Falcon 9 que se combinan en un vehículo masivo, con dos propulsores atados a cada lado del cohete principal. El Falcon pesado tendrá 4,5 millones de libras de empuje durante el despegue, por lo que es capaz de levantar el equivalente a un avión de pasajeros 737 en órbita, dice SpaceX. Eso es ideal, ya que SpaceX quiere usar el cohete para llevar gente a la Luna y Marte algún día.
La compañía ha estado vendiendo las habilidades del Falcon Heavy esde 2011, a principios de este año, Elon Musk  CEO de SpaceXdijo que finalmente se realizará el primer vuelo de prueba en 2016, tal vez en septiembre.

Falcon Heavy de SpaceX

8 de Septiembre: lanzamiento de la misión OSIRIS REx de la NASA
La NASA planea lanzar su nave espacial OSIRIS REx a un asteroide a finales de este año. La misión es básicamente una Misión de redirección de asteroides pequeños. OSIRIS REx alcanzará el asteroide 1999 RQ36, en 2018, de acuerdo con la agencia espacial. Allí, la nave mapeará la superficie del asteroide y usará un brazo robótico para coger unas pocas muestras de la roca espacial. La nave entonces volverá a la Tierra en 2023, siendo la primera vez que las muestras de asteroides se traerán de vuelta a nuestro planeta.
La NASA también ha creado una oportunidad para que el público pueda involucrarse con Osiris REx. Las personas podrán enviar obras de arte a la agencia espacial y los proyectos ganadores serán guardados en un chip a bordo de la nave espacial.

Sonda OSIRIS REx de NASA

Sonda OSIRIS REx de NASA

Diciembre: SpaceX hará pruebas de aborto de misión de la nave Dragon
SpaceX ha estado desarrollando un taxi espacial para la NASA llamado Crew Dragon, que eventualmente transportará astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional de Estados Unidos. Pero antes de que la tripulación del Dragón pueda entrar en órbita, SpaceX quiere asegurarse de que el vehículo va a mantener a los pasajeros a salvo. Es por eso que la compañía ha creado un sistema de aborto durante el vuelo de la cápsula; motores pequeños incrustados en las paredes de la tripulación del Crew Dragon pueden encender y propulsar el vehículo lejos de cualquier situación de peligro que puedan surgir durante el lanzamiento, de acuerdo con SpaceX.
SpaceX demostró con éxito que este sistema de interrupción puede funcionar si algo va mal en la plataforma de lanzamiento. Pero a finales de este año, la compañía intentará mostrar que el mismo sistema puede salvar el vehículo durante el lanzamiento. Esperan realizar la prueba antes de que finalice el año, dijo el presidente de SpaceX Gwynne Shotwell.

SpaceX Crew Dragon

Con información de SPACENEWS.