Zinnias, las primeras flores espaciales

Foto: NASA

NASA lleva a cabo un experimento de cultivo de diferentes plantas y vegetales a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) con el objetivo de hacer sustentables futuros viajes espaciales largos, estancias a bordo de la estación espacial y un posible viaje a Marte con el proyecto Journey to Mars que planea para la década del 2030, estos experimentos son importantes pasos para la adaptación de los astronautas a las condiciones extraterrestres no solo en el ámbito nutricional sino psicológico.

El pasado lunes el astronauta Kjell Lindgren activó el Sistema de Crecimiento Vegetal en la ISS y observó los primeros "brotes" de raíces de semillas de Zinnias.

El cultivo de flores Zinnias en órbita, aportará información básica sobre como cultivar plantas en el espacio de un modo eficaz "ya que la floricultura es mucho más desafiante que cultivar vegetales como la lechuga", dijo la NASA a través de un comunicado.

Lindgren se encargará de cambiar la luz LED roja, azul y verde, activar el flujo de agua, nutrientes y monitorear el crecimiento de las plantas.

Las primeras Zinnias espaciales nacerán en los primeros días de 2016 y NASA espera cultivar vegetales más complejos como jitomates, que consumirán futuras misiones a bordo de la ISS, en el año 2017.

El Sistema Veggie, desarrollado por Orbital Technologies Corporation en Madison, Wisconsin, así como dos paquetes de semillas de lechuga romana y uno de Zinnias fueron enviados a la ISS a bordo del cohete SpaceX en el tercer cargamento de abastecimiento en abril de 2014.   

Zinnia roja