Supernova Refsdal será visible en 2016

Refsdal Supernova. El círculo en medio muestra la posición de la reaparición de la Supernova en 2016.

Foto: NASA/ESA/HST

Una Supernova aparecerá en el cielo en el primer trimestre de 2016, de acuerdo con astrónomos utilizando el Telescopio espacial Hubble. Esta predicción es posible por que ya han visto la explosión anteriormente en noviembre de 2014 en una galaxia que presenta una lente gravitacional, lo cual la hará visible nuevamente el próximo año.

Los lentes gravitacionales ocurren cuando un objeto masivo magnifica y distorsiona la luz de otras galaxias cuando se "sobrepone" desde nuestra perspectiva. En este caso, la galaxia cúmulo es tan masiva que deforma el espacio-tiempo a su alrededor, lo que hace que actúe como una lupa gigante.

En ocasiones, estas distrorsiones producen múltiples imágenes de un mismo objeto y aunque pertenecen a la misma galaxia, las imágenes llegan en diferentes momentos hasta nosotros por que la luz tiene una velocidad finita y los fotones tardan diferentes cantidades de tiempo en llegar hasta nosotros dependiendo de la ruta que tomen.

 La Supernova de 2016, conocida como Supernova Refsdal, será una re-visión de la de 2014. Se encuentra a 9 billones de años luz y el efecto amplificador es creado por la galaxia cúmulo MACS J1149+2223 a cinco billones años luz de nosotros.

Cuando la Supernova fue descubierta, los astrónomos pudieron observarla cuatro veces. Estudiando la distribución de la materia en el cúmulo, el equipo es capaz de predecir que algunos de los fotones emitidos por la Supernova están aun viajando y próximos a la Tierra. El Hubble ahora, enfocará su lente periódicamente hacia esta galaxia con la esperanza de poder observar la estrella apagarse.

 La Supernova se llama Refsdal en honor al astrofísico noruego Sjur Refsdal, quien en 1964 sugirió usar una Supernova en lente gravitacional para estudiar la expansión del Universo. Tommaso Treu, autor del documento que describe la Supernova Refsdal comentó: "Los astrónomos han estado buscando una desde entonces".

"Y ahora, ¡La espera ha terminado!"

Info: IFLS/Alfredo Carpineti

Trad: Manuel Monajaraz