Planetas enanos, "outsiders" del Sistema Solar

Planeta enano es el término creado por la Unión Astronómica Internacional (UAI) para definir a una nueva clase de cuerpos celestes. Fue introducido el 24 de agosto de 2006 sobre la definición de planeta para los cuerpos del Sistema solar. Según la UAI, un planeta enano es aquel cuerpo celeste que:

· Está en órbita alrededor del Sol.

· Tiene suficiente masa para que su propia   gravedad haya superado la fuerza de un cuerpo   rígido, de manera que adquiera una forma casi   esférica.

· No es un satélite de un planeta u otro cuerpo     que no sea una estrella.

· No ha limpiado la vecindad de su órbita.

Según estas características, la diferencia entre los planetas y los planetas enanos es que estos últimos no han limpiado la vecindad de su órbita. De acuerdo con la definición de la UAI, aquellos objetos que respecto del Sol están más allá de la órbita de Neptuno reciben el nombre de objetos transneptunianos. Si un objeto celeste cumple con la definición de planeta enano y pertenece también al grupo de los transneptunianos se denomina plutoide.

Las consecuencias más inmediatas de esta nueva definición fueron la pérdida de Plutón del estatus de planeta, su clasificación como planeta enano y el aumento de categoría de Ceres, antes considerado un asteroide, y de Eris, conocido como Xena de manera informal.

Esta definición presenta futuros problemas clasificatorios, resoluciones que deberá definir la UIA en su momento pues hay cuerpos que rayan en los límites de las definiciones hasta ahora expuestas, Por ejemplo, puede darse el caso de que Ceres siga siendo considerado un asteroide y objetos plutónicos considerados objetos del cinturón de Kuiper también. En ese caso, ambos ejemplos deberán ser subdivididos en enanos y cuerpos menores, y el problema sería resuelto, pero después la revisión de las características de cada cuerpo que se descubra en una zona donde existen millones de cuerpos celestes lo convertiría en una tarea, por decir lo menos, tediosa y confusa.

 

«Animation showing movement of 2003 UB313-2-» de Litefantastic Original uploader was Litefantastic at en.wikipedia - Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Animation_showing_movement_of_2003_UB313-2-.gif#/media/File:Animation_showing_movement_of_2003_UB313-2-.gif

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Otro caso es el de Caronte, actualmente clasificado como satélite de Plutón, su categoría es incierta porque no hay una definición clara de qué constituye un sistema de satélites y qué un sistema binario. En primera instancia Caronte es mucho más grande que otros satélites, además Plutón y Caronte orbitan alrededor de un punto en el espacio situado entre ambos sin que ese punto se encuentre dentro de Plutón, por lo que el sistema podría ser designado en el futuro como sistema  planetario binario o sistema de planetas dobles, convirtiendo también a Caronte en un planeta enano. En torno a este “sistema doble” orbitan los otros cuatro satélites conocidos, lo que pone a Caronte en una situación muy especial que deberá ser definida en el futuro próximo, las sondas espaciales New Horizons y Dawn de la NASA que estudian Plutón y el cinturón de Kuiper y Ceres y el cinturón de asteroides respectivamente, están brindando información relevante para solucionar estos dilemas cósmicos.

 Puede utilizar esta imagen otorgando el crédito correspondiente. Noosfera Arte para el desarrollo A.C. 2015.

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Los Planetas enanos son cuerpos lejanos en las regiones más obscuras del Sistema Solar, misteriosos, ocultos y en ocasiones indefinibles, se encuentran en una zona de difícil acceso para la investigación pero, contrariamente a lo que se pensaba hasta hace poco, muy dinámica y en constante evolución. Definitivamente el poder de nuestro Sol está generando dinámicas astronómicas que apenas comenzamos a vislumbrar, los astrónomos y exploradores espaciales deberán generar herramientas, pensamientos y definiciones a la altura de los procesos cósmicos para que el hombre emprenda el inevitable viaje espacial para el cual se está preparando y del cual, tal vez, dependa la subsistencia de la especie.

Festival de Arte y Astronomía Mira al Cielo.

Info: NASA

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